疫苗接种审判:美国法院将事实与虚构分开

疫苗接种审判:美国法院将事实与虚构分开
P. Marazzi博士/ Science Source
疫苗接种审判:美国法院将事实与虚构分开

2010年10月的一天,利亚杜兰特正在弗吉尼亚州福尔斯彻奇的家中清理未完工的地下室,当时她用生锈的指甲刮了她的手。 不久之后,当时37岁的律师坐在她的医生办公室,准备接种破伤风疫苗 - 这是一种预防措施,自1947年以来已经减少了由土壤中的细菌破伤风杆菌引起的美国死亡人数500倍。

她的医生站在她的左边,用针头靠在肩膀上。

痛苦是立竿见影的,杜兰特尖叫着如此痛苦。

“我当时就知道那件事情已经非常糟糕,”她回忆道。

六年后,在这种痛苦的刺激的推动下,杜兰特已经成为一名疫苗伤害律师,在华盛顿特区有一个繁忙的练习,距离一座红砖建筑半英里,那里有着名的疫苗法庭。 三十年前,联邦法律确立了美国联邦索赔法院的法院部分 - 从民事法庭撤销疫苗伤害案件,其中一系列诉讼恐吓了疫苗接种者并且有可能导致疫苗短缺。

该法,即1986年的全国儿童疫苗伤害法,限制了疫苗接种者的法律责任,并在卫生和公共服务部制定了国家疫苗伤害赔偿计划(VICP)。 VICP对于受疫苗伤害的人来说是一条无过错的途径,可以通过对疫苗消费税提供资金的政府信托基金获得赔偿。 (尽管法律标题,成年人也可以获得疫苗伤害赔偿。)

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疫苗伤害律师Leah Durant,他的肩膀被不正确的破伤风疫苗损坏。

©PAUL FETTERS

自1988年首例以来,疫苗法庭已经裁定了超过16,000份请愿书,并驳回了其中三分之二的请愿书。 对于成功的请愿者及其律师来说,它已经获得了约36亿美元的奖金。 该系统吸引了数十名律师,无论索赔是否成功,他们每小时的法律费用最高可达430美元。 法院的网站列出了全国195名愿意接种疫苗案件的律师,尽管请愿者可以雇用其他人。 许多人显然正在寻找他们今天在信托基金中筹集的37亿美元资金。 疫苗律师网站上的大胆宣言包括:“我们已经为我们的客户收回了数百万美元”; “追求赔偿”; 和“没有成本给你。”

尽管使用较小的字体和较高级的散文,但杜兰特的网站也提出了同样的观点。 然而,她可能是独一无二的,因为她自己的经历驱使她接受疫苗法。 曾经是美国司法部的移民律师,后来直言不讳地倡导更加严格执行移民法的非营利组织的主管,她改变了自己的职业生涯,最终成为了一名全职的疫苗伤害律师,此后破伤风就出现了问题。

杜兰特的受伤,她的法律实践以及在疫苗法庭上提交的请愿书提供了一个了解疫苗接种真正风险的窗口。 这些风险可能与极度罕见,严重过敏引起的死亡 - 一种压倒性的过敏反应 - 或像杜兰特那样的肩部受伤一样严重。 虽然向法院提出的请愿确实包括吓唬父母的那种虚假伤害,但其中最常见和最突出的并没有受到热烈欢迎:法院没有一次赔偿请愿人声称疫苗导致自闭症。

杜兰特说,她通过赢得真正的疫苗伤害赔偿来谋生,强调了这一点。 “疫苗让我们保持健康。他们根除疾病。如果我有孩子,我会给他们接种疫苗。”

疫苗法庭的数据显示,真正的疫苗伤害很少见。 对于每年从2006年开始的十年内分配的有资格获得赔偿的每百万剂疫苗,法院赔偿了一名伤害受害者。 根据所讨论疾病的严重程度,接种疫苗比未接种疫苗的危险程度低几个数量级。 杜兰特接种的破伤风疫苗在最多0.0006%接种疫苗的人中引起危及生命的过敏反应。 相比之下,破伤风的美国病例死亡率为13.2%。

“疫苗造成的一次伤害太多了,但保持观点也很重要,”马里兰州罗克维尔VICP的医生Sarah Atanasoff说。 “疫苗接种对个人,当地社区和整个国家的好处远大于风险。”

向法院提交的请愿书表明,在这些真正的风险中,肩伤是迄今为止最常见的。 更严重的伤害包括格林 - 巴利综合征(GBS),这是一种与某些流感疫苗相关的神经系统疾病; 过敏反应,一种威胁生命的过敏反应,几乎任何疫苗都可引起并发生每百万次疫苗接种1.3次; 肠套叠,每10万名接种轮状病毒疫苗的婴儿中有1至5名发生肠梗阻; 和臂丛神经炎(也称为Parsonage-Turner综合征),一种供给手和手臂的神经的疼痛性炎症,每百万破伤风疫苗接种者中就有10个受到伤害。

疫苗接种也可以引发(以及预防)热性惊厥,其发生率高达5%的幼儿因任何原因而发烧。 这些癫痫发作在麻疹,腮腺炎和风疹(MMR)或联合MMR和水痘疫苗之后最常见,每百万接种疫苗的儿童中有300人发生癫痫发作。 通常持续1至2分钟,癫痫发作可能是可怕的目击。 但它们是短暂的,几乎总是没有持久的影响。

VICP的一批医学专家最初评估了伤害索赔,如果他们认为事实不支持疫苗伤害索赔,可以请司法部的律师为政府辩护。 八名高级律师称为特别大师,由美国联邦索赔法院的法官任命,对这些索赔进行裁决。 法院很少被要求确定是否已经发生了伤害 - 这实际上总是非常清楚 - 但是疫苗是否会造成伤害。 如果证据显示疫苗造成严重或致命的损害,如同一名4岁女孩在接种几种儿童疫苗后的第二天死于过敏反应,则法院判给重大赔偿金。 她的父母根据法律获得了最高死亡抚恤金:250,000美元。

但是,当请愿者和他们的律师提出虚弱,难以置信的案件时,法院也会提出一些线索 - 就像一个4个月大的男孩接种疫苗,那个晚上面朝下死亡,同时睡在与母亲相同的厚重床罩下。 尸检发现了明确的证据表明婴儿已经窒息而且没有疫苗引起的伤害的证据。 案件被驳回。

而且在2010年,法院拒绝在一项综合诉讼中给予赔偿,该诉讼将5000多起自闭症索赔归为一类。 这种请愿继续失败。 最近的一个典型观点是:“事实记录根本不支持请愿者关于MMR疫苗与RA的ASD [孤独症谱系障碍]诊断有任何联系的论点。”

在破伤风射击后的几天里,杜兰特左肩的刺痛加剧了。 “我觉得我的手臂正在脱落,”她回忆道。 她无法携带钱包或拿一杯咖啡。 她无法将那只手臂抬到头顶或将其放在汽车的方向盘上。 她联系了她的医生并转达了她的担心,无论发生了什么,疫苗都引起了它。 “这是不可能的,”她回忆说。 “针不足以造成这种伤害。”

射击成功

到目前为止,肩伤是疫苗法庭最常提出的要求。 当针穿透肩关节时,会导致肌腱和充满液体的法氏囊发炎。

肩峰 锁骨 冈上肌 肩峰下滑 三角肌 肩胛骨 三角肌 径向 神经 神经 到C6 神经 瞄准中间 三角形 避免上三分之一 确保精致的结构 - 没有触及。 患者和疫苗接种员 两个人都坐着 降低瞄准的风险 以上。 轻轻抬起手臂 出局。 布尔萨将滑落 在acro下面 - 保护。 插入90 Ø 角度 用镖状运动。 可能性更高 到达 肌肉深度。 使用适当 针长。 不同的构建有 各种厚度的 皮下脂肪。 不要伤害 0.625” 1” 1.5”
图形:V。ALTOUNIAN / SCIENCE

事实上,如果疫苗在上臂上施用得不当太高,并且针刺穿三角肌并继续进入肩关节,则针可以精确地造成这种损伤。 在那里,来自针头的物理损伤,更重要的是,对注射的疫苗的免疫反应可以引起炎症,其损害肌腱,韧带和称为法氏囊的充满液体的囊,其减少关节中的摩擦。 2010年末,政府VICP的科学家发表了对这种伤害的描述,并给他们起了一个名字:与疫苗接种有关的肩部损伤。

由Atanasoff领导的政府医生确定了13名成年人,他们在2006年至2010年期间向法院请求赔偿肩部损伤并提交了大量的医疗记录。 没有先前的肩部问题,但是每次接种后都会出现突然的,剧烈的疼痛和肩部活动范围有限。 4名患者需要手术,其中一半需要进行第二次手术。 他们的MRI报告显示肩关节充满了炎症。

一半报告称该疫苗的肩部“过高”。 大多数人曾接种过流感疫苗或破伤风疫苗,过去曾接种人乳头瘤病毒疫苗,这表明身体的免疫系统已经准备好进行攻击,免疫反应会导致关节严重的长期炎症。

对于专门研究宾夕法尼亚大学佩雷​​尔曼医学院肩部的整形外科医生G. Russell Huffman而言,临床结果并不令人惊讶。 “如果你在肩关节中产生这种炎症反应,它将表现为不是一小时的疼痛,而是几天,几个月或可能多年的疼痛。”

随着年度流感疫苗接种已经成为常规,对VICP的肩伤申请量激增 - 在2010年,疾病控制和预防中心向除了最小的婴儿以外的所有人推荐了它。 2012年,疫苗法庭公布了15项人们涉嫌肩伤的决定。 截至2016年,其公布的决定中有492项提到“肩伤”。 这种趋势可能会加速:上个月,政府在伤病名单上增加了肩伤,而受害者无需证明因果关系。 现在,请愿者只需要记录他们接种了疫苗,并且在48小时内发现了先前健康的肩膀中的急性运动限制性疼痛。

她说,杜兰特经历了6个月的物理治疗,接着进行了18个月的家庭运动,然后才感到完全康复。 到那时,她已经开始研究疫苗伤害和判例法。 渐渐地,她开始接受客户并建立全职实践。 如果不是因为她受伤,“我今天肯定不会这样做,”她说。

杜兰特估计约有70%的客户过去和现在肩部受伤; 另外30%的人说他们患有罕见的疾病,如臂丛神经炎或GBS。 这两种疾病都被认为是由髓鞘的自身免疫攻击引起的,这种攻击加速了周围神经的传导。 因此,两者都可以通过增加免疫反应来触发 - 通常在感染后但也有时在疫苗后。 两者都可能严重失效。 GBS可使腿部,手臂甚至呼吸肌麻痹。 臂丛神经炎可使手臂和手部肌肉减弱和浪费。

佛罗里达州克利尔沃特的种植牙医马克戴维斯就是这种情况。 70岁时,他没有退休的计划。 但是在2013年的一个秋天的下午,他的右手开始抽筋,以至于他不得不用左手撬开他的手指来取下他握着的牙科工具。 在随后的几个星期里,他的一部分手变得麻木,他失去了缩回拇指的能力 - 这是操作注射器的关键动作。 一天晚上,他从右肩伸向他的手,痛苦地抽搐了一下。 记住他在牙科学校的解剖学时,他沉思着他的疼痛和手臂和手的不断增长的无力跟踪了臂丛,这是一个供给肢体的神经网络。 很快,他被迫亏本出售他的做法。

几周之后,戴维斯碰巧看了一张医疗账单,显示他在症状出现前2周接受了常规破伤风注射。 当他用谷歌搜索“臂丛”和“破伤风疫苗”时,“我的电脑亮起就像我去了马戏团一样,”他回忆道。

戴维斯已经开发出纽约市特殊外科医院的康复医学专家约瑟夫费恩伯格几个月后被诊断为肱动脉神经炎。 不久之后,再次使用互联网,戴维斯找到了杜兰特。 疫苗法庭仍在处理他的请愿书:政府认为他的颈椎受到刺激的神经 - 这是一辈子倾向于患者的牙医常见的问题 - 可能是负责任的。

今天,75岁,戴维斯的右侧二头肌枯萎了。 “我最大的损失是我无法做我最喜欢做的事情:工作,”他说。 不过,他会再次破伤风。 “我非常支持疫苗接种。”

杜兰特仍在考虑是否向法院请求赔偿她自己的伤害。 “我保持开放的选择。”

有一点她没有犹豫不决:教育疫苗的重要性。 当父母联系她,询问如何解决入学的疫苗接种要求时,她不提供帮助。 相反,她说,“我和他们谈论我个人对接种疫苗的看法,以及我觉得疫苗是安全的。”